资本低迷、市场失势下,智能驾驶能否将福特带离泥沼困境?

作者: 杉车网 来源: 杉车网 2018-12-10 11:56

新品难产、对手赶超、亏损不断,重重阴霾加身下,福特在各类汽车销量排行中难见身影,业内存在感大幅降低。然而,就在福特的身影快要淡出大众视野之时,智能驾驶的“巨浪”又将福特推到了汽车战场前线。

今年7月25日,福特正式宣布旗下自动驾驶汽车子公司(Ford AV LLC)在美国底特律科克镇(Corktown)成立,同时还明确了一系列组织架构调整,旨在提升运营效率并推动盈利增长。此消息一公布,便成功地将福特拉回到汽车市场的言论风口,市场目光再次投向福特。

然而,从机器燃油越步智能驾驶这般翻新的跨度,不禁让人为福特捏了把冷汗。阴霾重重笼罩下,“老”福特真的能从泥沼中走出来,扬帆汽车红海吗?

难逃新红海厮杀,福特深陷泥沼困境

自2015年来,新能源汽车市场的竞争势态愈演愈烈,新的红海厮杀局势逐渐浮出水面。特斯拉在华建电能大厂;沃尔沃看齐在华电气方向;丰田、本田、日产强势开启在华新能源合作;比亚迪三年蝉联全球销量第一;五龙电动攻占美国市场;蔚来、小鹏、游侠等造车新势力破竹式崛起……国内外车企在新能源汽车市场上不断淘汰战,新能源汽车蓝海变红海。

然而,在市场红海现形之际,作为进军新能源市场巨头之一的福特,却不在前端队伍破浪,而是在后方泥沼挣扎,福特如今的局势是如何造成的?

一方面,新病旧药,福特陷入资本低迷之境。经过“1515计划”四年激进的更新后,福特连续三年研发空白,新车不断难产。面对市场的更迭起伏,竞争对手战果层出,各路新产品升级迅速的情况,“One Ford”战略在十年的变迁中逐渐失势,难抵新红海厮杀的浪花。在“One Ford”战略下,缩减品牌、集资精研造成的市场低渗透后遗症在新品难产问题上尤为明显。产品荒持续时间过长,引发的资本低迷开始如噩梦般向整个福特蔓延。

财报数据显示,福特今年二季度内,北美公司盈利下跌、欧洲市场由盈转亏、在华业务税前亏损并且同比去年第二季度公司利润大幅度缩水48%。在发布财报后不久,福特公司股份下跌5%,达到近52周以来的最低值。由于在欧洲和亚洲市场遭遇挑战,福特汽车将下调公司全年盈利预期,这意味着资本低迷笼罩了整个福特。

另一方面,新势旧态,福特陷入市场失势困境。今年4月25日的北京车展中,新能源汽车披上了主角光环,几乎成了每个展台的台柱。然而,立在福特展台中央的却是当月面向全球推出的全新一代燃油福克斯。对比车展上的诸多新能源汽车品牌,福特顿时老态尽显。就算去年长安福特在中国市场上推出的福特新蒙迪欧插电混动版作为助力,也很难让福特在新能源汽车红海中露头。

在如今日新月异的新能源市场中,戴着福特经典皇冠的福克斯已再难Foucs消费者的目光。当别人健步如飞革新换代时,福特还拿着经典当主打王牌,对自身困局的不明所以让福特和竞争对手间的距离越拉越远,慢慢地从河东转到了河西。

资本的低迷、市场的失势不断动摇着福特的市场地位。福特就像陷入了泥沼之中,举步维艰。然,在企业被困泥沼之时,福特力推智能驾驶业务,使其冲开阴霾破势而出,以良好的状态开始发力上路。但泥沼深无底,发力多艰难,智能驾驶独自上路真能拉动“老”福特,使其脱离泥沼走出阴霾吗?

智能驾驶上路,福特头重脚轻难免颠簸

福特在智能驾驶领域的研究已有十年之久,在2013年时福特便开始在专用道路和公共道路上进行Fusion混合动力自动驾驶测试车队的路试。在2016年时,福特抓住了无人车自动驾驶测试的关键点——夜间自驾测试、冬季全天候自驾测试,相关技术领先业内。同时,福特在自动驾驶汽车平台和虚拟驾驶员系统研发领域也不断取得重大进展,企业智能驾驶业务逐渐走向成熟。

福特方面表示,此次成立的自动驾驶汽车子公司(Ford AV LLC)将揽括福特所有与自动驾驶汽车相关的业务,且其中业务涉及行业上中下游市场。同时,自动驾驶业务的整合剥离能让福特更方便吸收第三方资本,加深福特在市场中的渗透率,改善企业现状。

然而,前景很美好痛点也不少,福特旨在通过自动驾驶子公司来提升运营效率并推动盈利增长,但这对于现在的福特来说还存在不少难处。

其一,没有产品是硬伤。目前福特对自动驾驶业务的布局几乎都集中在商用车部分,关注度较高的便是福特在美国迈阿密与按需快递服务平台Postmates的自动驾驶汽车配送服务合作。由福特与Argo AI公司联合测试的Fusion混合动力自动驾驶汽车作为第一支测试车队,沿街运送客人、包裹以及披萨。

但是因技术和政策的原因,该项目只是在试点阶段,而且是由人工驾驶员掌舵,并不是真正意义上的无人驾驶。另外,在通用Cruise车队、Uber车队、Waymo车队和特斯拉车队纷纷交出自动驾驶路测成绩时,福特却路测不明,不见其成。无果的研究终难服众,福特自动驾驶无产是一道硬伤。

其二,稳却不快很佛系。福特在去年2月投资自动驾驶创新公司Argo AI 10亿美元,让Argo AI致力于开发虚拟驾驶系统,配合福特整合新自动驾驶汽车工作;今年7月宣布自动驾驶子公司Ford AV LLC成立。乍一看,福特对自动驾驶的投入脚步的确很稳。然而,通用两年前就已经收购了专注做半自动转换系统并已实现无人驾驶技术的Cruise公司,且在今年五月剥离了Cruise Automation部门使其独立经营。很明显,同样的自动驾驶业务运作,福特速度落后于同样是传统汽车出身的通用。

另外,相比于通用和Waymo将于2019年在美国道路上部署上千辆自动驾驶汽车的速度计划,福特却表示2021年前不会推出自动驾驶汽车。由此不难看出,福特目前在自动驾驶道路上迈的是云淡风轻的佛系步调。但在市场日新月异的高速运转下,福特的佛系又能维持多久?

要么扎稳根,要么往上伸;不仅求生,更要取胜

高德纳咨询公司分析师麦克.拉姆齐曾表示:“如果你首款车的推出时间甚至要晚于竞争对手两年,人们便会开始考虑你是否依旧具有竞争力。当对手发布了重要通知之后,而你却无动于衷,这就说不过去了。”

麦克的话不仅表明了市场对福特佛系做派的质疑,还敲响了福特竞争力不足的警铃。但佛系并非意味着淡然隐世,不说话不代表不做事。福特要想在智能驾驶领域中收获一片天地,除了延续以往的沉稳务实外,还需带上新的思维与心态来上路,步步为营迈向胜利。

一、“佛系”的同时也要保持“野性”,在激流中走自己的路

据悉,通用新一代车辆采用的是第四代Cruise无人驾驶平台,是一辆100%自动驾驶的汽车,没有方向盘、油门踏板和刹车踏板。同时,这种不需要人工介入的全自动驾驶研究也是谷歌Waymo目前致力的方向。

但福特并没有随这股大流。福特最新的一份专利中显示:福特未来的自动驾驶汽车或搭载一种可拆卸方向盘和踏板,强调尽可能保证人工驾驶在自动驾驶中的主导地位。并且福特汽车新任CEO吉姆.哈克特认为,福特将更注重人与自动驾驶汽车的“协同依赖”,不会对未来的自动驾驶汽车“浪漫化”。此观点虽挑衅了当前的市场大流,但也凸显了福特一贯的沉稳与务实。

福特在自动驾驶商用车领域与部分高级自动驾驶技术上都占有一定的市场优势,在“最怕产品没辨识度”的市场上,福特或可韬光养晦给未来的目标铺好路,不随大流,走自己的独特路线,有自己的思想。同时留有野性,把握住企业的特有技术和市场优势,在自动驾驶的汪洋中独立船帆,劈浪航行。

二、目标明确也不能盲目,瞻前也要顾后

福特已在自动驾驶交通领域中进行了大规模的投资和研发,包含激光雷达、车载地图及汽车共享服务等,可谓是全面统筹规划。其目标很明确,就是构建一个生态化的自动驾驶链条,解决短期盈利和长远计划的矛盾,上中下游都要铺好路才开跑。

去年,福特CEO吉姆.哈克特明确表示,他们不会盲目推进靠自动驾驶支撑、随时按需使用的未知商业模式,也不会放弃非自动驾驶汽车领域。且认为只有将创新技术和传统技术相融合,才能创造出更好的交通环境。对于有着百年传统造车历史的福特来说,这样务实的选择会让外界觉得更为靠谱。

在朝着未来驾驶道路前行的时候不落下传统车业的发展,在寻找第三方投资合作的同时自己也提供企业资产保证,维系传统汽车与未来汽车的哺育关系。另外,在新能源汽车市场发展势态迅猛之时,福特在传统汽车业务上也要进行适当调整,让传统汽车跟上市场变迁的脚步。目前福特要把握好重心,孰轻孰重都要仔细计较,摒弃不明所以的迷茫,看清企业自身的处境,力争稳健前行。

总而言之,福特从传统汽车行业转战未来汽车市场并非一朝一夕之事,现今成立自动驾驶子公司也仅是转战道路上的一个标点,后续还有很长的路要走。只有迈开腿才有脱离泥沼的机会,福特要看准方向、握好力度奋起求生,才能续写百年光辉。

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