搜狐财报重拾攀升态势:守正出奇正当时,未来仍可期

作者: 紫金财经 来源: 紫金财经 2020-08-11 23:55

对于实力派演员来说,“翻红”或许只需要一个契机

(本文系紫金财经原创稿件,转载请注明来源)

对于实力派演员来说,“翻红”或许只需要一个契机;但对实力派企业来说,“翻红”则需要以坚定的信念进行不断的探索、永不止歇的创造和厚积薄发的勇气!

时光如白驹过隙,站在上市20周年的时间节点上,搜狐公司董事局主席兼首席执行官张朝阳早已见惯互联网的起起落落,即便是在一个月之后就Q2财报接受包含紫金财经在内的多家媒体采访时,仍然是一幅波澜不惊的状态。

搜狐公司董事局主席兼首席执行官张朝阳

坦率、不装,任何刁钻问题,都会化作查尔斯的娓娓道来,哪怕是搜狐迎来了业绩“翻红”的高光时刻的时候。根据8月10日搜狐发布的财报,今年二季度,其总收入4.21亿美元,归于搜狐公司的非美国通用会计准则净利润为1200万美元,较一季度和去年同期都大幅增长,成功实现扭亏为盈。

这次扭亏为盈意义重大,连张朝阳也忍不住感慨,它真的是一个转折点。

作为传统互联网时代曾经的三大门户网站之一,搜狐在前两年经历了一段异常艰难的岁月。不过,随着搜狐一系列的变革,近两年减损明显,去年四季度甚至实现盈利。

今年4月17日,畅游私有化交易完成,此后畅游盈利/亏损都归属于搜狐。当私有化完成时,畅游调整了中国境内子公司的股利分配政策,并补提预提所得税约8800万美元,正因如此,相比去年四季度,这次扭亏为盈更具含金量。按照张朝阳的预计,畅游将在未来保持稳定收入,不断为搜狐营收做出贡献。

但畅游并不是搜狐“转折”的唯一要素。

为了扭亏为盈,张朝阳身体力行做表率,在多个领域“翻新搜狐”:借助优质内容,打造互联网内容平台的新高地,同时守正出奇,以内容+社交碰撞出更多火花,形成全新的生态矩阵。

对内容的坚持也换来了真金白银的回馈:搜狐二季度广告实现了48%的环比增长,广告收入及净利润均好于预期。

在张朝阳看来,将媒体的品牌影响力与视频的专业技术相结合,不仅更加高效地生产并分发高质量的原创内容,也展现了搜狐的价值观和社会责任,进一步提高了其公信力。

在不少业内人士看来,有历史、有内容、有底蕴的搜狐,正在探索未来的更多可能性。而在张朝阳自己看来,这些年搜狐走过一些弯路,现在是重新出发,快马加鞭的时候了。

雄关漫道真如铁,而今迈步从头越!

扭亏为盈,重拾攀升态势

在财报发布之前,不少审慎的目光聚焦于搜狐,等待着二季度的成绩单。

在外界看来,搜狐一直以来都是一个“佛系”的互联网公司。尽管从早期的门户+新闻+社区+ChinaRen,到移动互联网时代的新闻资讯+直播+移动社交+视频,搜狐几乎都会保留每一个“时代的印记”,但以“人性化”为傲、注重稳定性与安全感的张朝阳,却在移动互联网大潮中不温不火。

不过,在经历了2017、2018年的连续亏损之后,张朝阳明显更换了一条新路径和新节奏。按照他的话说,“管理效率更高了,对员工要求更高了,承担责任,做出最优秀的事情,跟以前不太一样”。

这样的改变,最终在财报上得以体现,让搜狐减亏步伐一直在加速。财报显示,2018年Q4搜狐集团亏损5100万美元,2019年Q1亏损5200万美元,Q2亏损3200万美元,Q3亏损1700万美元,到Q4盈利700万美元。2019年全年,集团亏损从2018年的2.07亿美元减少到9300万美元,减亏55%。

然而,Q4的盈利,除了畅游的收入和搜狗的贡献,还有一笔关于畅游的退税。这笔数额不小、不可持续的退税,让搜狐的盈利能力打了个问号。2020年初,受新冠肺炎疫情影响,搜狐一季度再次出现亏损。

搜狐

无数的人想知道,搜狐此前的扭亏为盈,是因为行走在了正确的路上,还是纯属运气+偶然?曾经的老大哥,是否还能在一段时间的踌躇后,快速跟上移动互联网的步伐?显然,搜狐需要好看的财报加以印证。

“虽然目前集团媒体业务仍处于亏损,但相比去年同期亏损已经大幅降低,这使得在综合畅游的游戏收入后,搜狐公司在二季度实现了扭亏为盈,挺过了最难的时刻。”张朝阳说。

在这个过程中,搜狐最重要的两件事情,其一是完成了畅游私有化。私有化完成后,畅游调整了中国境内子公司的股利分配政策并补提预提所得税约8800万美元。

另一件事则是开源、节流都取得明显效果。过去两年,搜狐一直在执行“节流”策略,但更明显的是“开源”。

财报显示,二季度,搜狐不断探索新的机遇和差异化发展战略,将媒体的品牌影响力与视频的专业技术相结合,更加高效地生产并分发高质量的原创内容,比如,用直播技术开启无人机大赛的发布会、网络剧的推广、5G科技峰会等,这使得广告业务逐渐恢复,品牌广告收入达3800万美元,环比大幅增长48%。

尽管这样的大幅回升也有着疫情拖累一季度业绩的因素,但张朝阳敏锐地发现,搜狐的恢复比疫情情况下的整个行业的平均水平更快。一个重要的信号在于,搜狐公司现金流实现转正。

也是因此,被复工复产“阻断”的游戏业务环比下降、搜狗搜索流量份额保持稳定,都没有让搜狐的胜利打折。

“魔鬼都在细节中”,张朝阳说。身处一个永远在竞争、永远在创新的行业中,张朝阳显然准备好了足够的弹药,来面对新一轮征程。

未来持续向好?

一个让张朝阳坦然接受,但难以放下的尴尬是,作为曾经的“中国互联网第一股”,近几年,搜狐却面临着估值被严重低估的境况。

比如,尽管搜狐、新浪从营收、净利来看均相差无几,甚至搜狐在某些数据上表现好于新浪,但从估值来看,搜狐7.82亿美元的身价和新浪26.08亿美元的身价相比,相差近4倍;其19.92美元的股票价格,也和新浪39.88美元相差1倍。

搜狐股价走势图

这个估值,远远低于搜狐应有的价值。也因此,张朝阳曾在多个公开场合都表示,搜狐的价值被华尔街严重低估。

虽然张朝阳笑称,这是很久以前说的话了。不过,面对这样的低估,显然引发了他的斗志。

在解读财报的时候,张朝阳说,即使现在搜狐股价上涨明显,但市值仍然较低。搜狐现在还是要做出一个盈利的企业,让投资人能够看到。“未来我们还是希望能够持续的展示我们的盈利能力,使搜狐的市值能够有一个像样的表现。”

而搜狐的改变,外界是看得到的。目前,花旗银行已经调高了对搜狐的预期。在研报中,花旗银行给出了积极预测:从长期看,搜狐股票的价值目前极具吸引力,有望最终复苏。

搜狐在逆转局势,重新回归主流视野。对过去24个月的表现,张朝阳很难不满意。

通过价值直播,内容+互动,直播+社交等策略,他重新打造了搜狐的内容新高地。二季度,搜狐打通了媒体和视频,使得搜狐视频直播技术的进展配合媒体方面的活动,制造并赋能一些有创意的活动。

在疫情刚刚结束时,搜狐就将直播技术运用在无人机大赛的发布会、网络剧的推广、5G峰会,甚至马拉松的比赛上,开启了直播新玩法。对品牌广告商来说,能帮助他们打穿圈层,实现品牌推广和价值,他们当然愿意尝试。

张朝阳直播截图

同样,当大部分CEO们开启了直播卖货生涯时,张朝阳却在镜头前不慌不忙地做起了菜,进行“好物分享”,并打算将好物分享继续做下去。“与世无争”却又在搜狐的战略布局之中,不得不说查尔斯玩的非常高明。

长视频方面,已有多部热剧在手的搜狐,还将继续把媒体的品牌影响力与视频的专业技术相结合,更加高效地生产并分发高质量的原创内容。

差异化就是竞争力。按照他的构想,无论是直播带货、直播会议模式、高端访谈、直播突发事件报道等,都会持续做下去,而且希望在DAU更高的水平上做下去。

“互联网是不能中断的,必须一直做。现在我们现金流为正了,我们要靠产品创新往前走,这个成长模式是最好的!”张朝阳说。

在他看来,营收规模是盈利的一个方面,要让集团媒体和视频业务规模持续扩大,处在盈利状态下的增长,这有赖于搜狐用户的市场份额、产品迭代、产品创新、平台DAU的增长以及相应的创新性营销,以及在此基础上品牌广告的提升。

这是漫长的、但是是充满希望的道路。目前媒体平台业务规模小,很难避免亏损,只能让游戏来补贴。“但是平台业务做大了就是现金流了,我们现在的目标就是要把平台做大。”搜狐的目标很明确,账算的很清。

不过,张朝阳也说,第三季度如果亏损,也是因为畅游是个特殊的环节,一方面疫情结束,玩游戏的时间和金钱花费都会减少;另外,一些新游戏正处于上线推广期,成本会高一些,所以三季度即使亏损也无需担心,第四季度就会恢复正常。

守正为帆,出奇为桨

在过去两年,通过搜狐整体进行的革新,已经走出了一条新的攀升路径,而对2020年的发展预期,张朝阳表示,希望能守正出奇,在稳定增长的情况下继续迭代爆发。

守正,就是以内容为主体,为PC、新闻客户端、视频等提供优质内容,稳住了搜狐的核心竞争力;出奇,就是以社交为主体,在直播社交和短视频社交方面进行了立体式演化,帮助搜狐赢得未来。

凡事大道至简,正如张朝阳强调的,“把新闻资讯做好,保证持续盈利”。

新闻资讯是搜狐的拳头产品之一。在新冠疫情期间,搜狐新闻客户端第一时间上线“抗肺炎24小时”专题,实时动态更新疫情相关资讯,并上线了防疫物资动态搜索、疫情小区实时更新、在线问诊、全网辟谣等服务,以助力社会全方位对抗疫情。

在搜狐视频方面,“抗肺炎LIVE”24小时不间断直播疫情动态,同时邀请知名医生、心理健康专家针对垂直类群体科普“抗疫”知识,搜狐公益、健康、科技、财经、教育等频道每天从不同角度提供“战疫”资讯和相关服务内容。

搜狐视频

将该做的新闻和资讯做得扎实靠谱,使得别人对搜狐品牌信任,这就是守正。

但由于起源于PC互联网时代,无论是搜狐视频,还是搜狐新闻,一大问题是重内容,而轻用户运营。

张朝阳显然注意到了这个问题。今年以来,搜狐媒体业务的核心变化之一就是搜狐视频、搜狐新闻客户端上线“关注流”功能,一系列会员服务均根据用户偏好,进行新闻、视频推送。

这也是出奇的一部分。

出奇的另外一部分,更多地以“搜狐的未来”——狐友破局,通过“狐友国民校花大赛”、“狐友国民校草大赛”等造星活动,让狐友破圈。同时,搜狐生态内的其他产品也正走向社交和账号化,与搜狐视频的影游联动,娱乐内容、艺人经纪、影视IP、游戏IP的打通等等。

值得注意的是,过去搜狐的产品比较靠近渠道驱动,近两年却已经扭转成了一支工程师文化的队伍,以技术能力走天下。

当守正与出奇相结合,让现有业务发生更多的化学反应。按照设想,搜狐要把资讯和视频直播两块内容做起来,通过尝试“编辑分发、机器分发和社交分发”三个途径做尝试,探讨更多的可能性,以多个应用场景打造新的生态矩阵。正如张朝阳所说,媒体和视频业务下一步还会继续创新,DAU以及用户成长创新,使收入能继续成长,形成规模。

当“五朵金花”:PC搜狐网、手机搜狐网、搜狐新闻客户端、搜狐视频、狐友相互融合,不断孵化出新业务,增加搜狐的无限可能性,一个不断进化的老牌平台,正在加速成形。

“我们肯定是希望守正出奇,在稳定增长的情况下继续迭代爆发。”张朝阳说。

结语

在可预见的未来,5G是很大的变量。

2G时代带来了QQ、短信;3G时代微信腾飞;4G时代抖音等短视频火爆全球。5G时代会带来什么变化?哪些互联网企业将乘着这股东风扶摇青云之上?

在张朝阳看来,5G会对信息产生、信息分发、信息流分发、社交网络等产生冲击,有行业可能迭代,会重新洗牌,产生新的机会。

而搜狐是媒体+平台,是内容的汇聚、产生和分发的工具,在5G时代,搜狐或许面临着超出想象的机会!


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