8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

作者: 锌财经 来源: 锌财经 2020-11-10 20:07

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

文/萧何

编辑/大风

1977年9月5日,佛罗里达卡纳维拉尔角。旅行者一号带着一张金唱片离开地球,十三年后,它在64亿公里外转身拍摄探访过的行星时,意外拍摄到了地球。在粒状照片里,地球只是一个渺小的“暗淡蓝点”,不过宇宙中的一粒微尘。

金唱片记载了祝福、希望和善意驶向太空,而这个在照片中只占了0.12像素的蓝点,正在经历金唱片里没有记载的贫穷、灾难和疾病。

“我们是否有承认和面对这些挑战的勇气?我们是否能制定出解决方案去保障安全,守护生命的健康,让我们的家园,回归正轨?或者,我们会犹豫不决?甚至,否认这些重大变化正在我们周围发生?”11月7日,腾讯首席探索官网大为一如往年地出现在了腾讯科学WE大会的现场。

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

腾讯首席探索官网大为,图源腾讯科学WE大会

在腾讯科学WE大会诞生的八年里,关注了包括人工智能、生命科学、宇宙天文、深海探索、技术公益等数十个前沿领域,一般来说,每一年WE大会刚结束时,腾讯就开始筹备第二年的大会。

在今年1月疫情袭来时,刚开始筹备不久的2020年WE大会就曾经遇到了能不能面世的问题——今年11月还能不能办?能不能线下办?

好在,这一场关注未来、关注星空的大会最终没有因为外力夭折。

“蓝点”里的探索

今年8月,当时刚把一颗火箭发送到火星上的马斯克带着三只小猪正式公布了自己的脑机科学公司Neuralink最新一代产品,一款约一枚硬币大小的芯片,一度引发了人们对于“缸中之脑”、“云端永生”的惶恐。

“这样一种说法完全无助于我们这个领域的科学工作。我要说的一点是:他讲的这些我一个字都不同意。”Miguel Nicolelis作为脑机接口技术的创造者,在腾讯科学WE大会上接受媒体采访时回答直接否认了“心灵感应”、“数字永生”等说法。

在Miguel Nicolelis这一番演讲中,一个更真实的关于脑机接口技术发展的面貌被揭开。

在脑机接口研究的最前沿,科学家们最关注的是在医学领域帮助人类的潜力,例如在2014年世界杯开幕式时,坐在轮椅上十年的巴西青年Julian通过脑机接口技术为世界杯成功开球。

几个月后的又一次神经测试中,已经经过10个月训练的Julian,他恢复了7节脊椎的功能。这样的案例在Miguel Nicolelis的研究中不少见,一位怀孕的病人终于能感受到胎动,一位瘫痪11年的病人可以交替活动双腿……

基础科学的推进带来了出人意料的结果,哪怕是Miguel Nicolelis在写资金申请书时,最初的目标也只是制造外骨骼帮助病人活动,也没有想过这些病人能真的恢复一定的自主运动能力。

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

Miguel Nicolelis,图源腾讯科学WE大会

Miguel Nicolelis 38年的研究抵不过一句营销话术带来的争议,这或许就是隐藏在幕后的基础科学研究者的苦闷之一。这也同样是WE大会的用意,消弭人们对新兴技术的恐惧、还原前沿领域的真实面貌,打造科学家的舞台,创造与普通群众、与其他科学家间的连接机会。

虽说脑机接口的应用随着更好的无线技术、更好的算法的出现在不断突破,但Miguel Nicolelis也表示,在通向成功的1000步里,目前还只走了250步。

有趣的是,化学家、斯坦福大学化学工程系系主任鲍哲南教授在接受媒体采访时,同样提到了与电子皮肤与脑机结合在远期应用上的可能性,“它不是用金属的针跟神经接触,所以这会使信号获得更加准确,且同时不会造成伤害。”

任何一项关于人类命运的宏大研究项目的进展,都离不开其他学科的推动进步。两大科学家截然不同的研究方向在此刻发生碰撞,跨学科的前沿技术的推进可以说是殊途同归——关注人类命运的重要科学问题。

今年“蓝点”为主题的科学WE大会上,无论是复刻器官的中内启光,还是追踪快速射电暴的Victoria Kaspi和探索金星生命Jane Greaves……这些科学家们无一不是在探索宇宙和生命的终极和真相,在新冠疫情这样的共同灾难到来之前,渺小的人类和地球不至于听天由命。

无人缺席的科学家聚会

想要在疫情还没有缓解的情况下邀请科学家、举办这一场连接世界前沿技术的聚会,实非易事——“确实没有把握。”在回忆邀请筹办时遇到的问题时,青年发展委员会副主席李航承认。

前期邀请时,秋冬疫情形势不明,国外科学家入境需要隔离、且在路途中的安全问题也很难确保。但这一场原先两千多人的线下聚会最终如约而至,舞台布景、灯光、效果都如往年一样慎重而惊喜,只不过是变成了几十万人与科学家们的线上会面。

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

图源腾讯科学WE大会

能够前来的科学家都在舞台上进行了录制。据了解,腾讯科学WE大会的细分科学领域子品牌ME大会上,看到这一个舞台,复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏在台下花了一个小时优化PPT。

至于因为各种原因无法前来的国外科学家,除了高龄的Steven Weinberg和身处疫情严重国家巴西的Miguel Nicolelis,其他科学家都在腾讯搭建的演播厅完成了录制。“在美国的录影棚里面,疫情社交距离控制要求同时不能有两个人。而且他们是科学家,他们很清楚风险有多高。”李航提到。

科学家们的热情和意愿都比想象中的高。

82岁高龄的Steven Weinberg可以说是这个时代最伟大的物理学家之一,早在1979年就已经因粒子物理标准模型的决定贡献获得了诺贝尔物理学奖。他是最早接受邀请、也是岁数最大的科学家,在团队发了邮件就之后很快就收到了答应的回复。

在WE大会初次举办后的8年里,邀请科学家变得容易了。

和《Nature》从建立联系到谈下合作只花了一个月,对方的团队从英国飞来沟通时表示“一家中国的互联网公司,你们怎么有兴趣去做这样一件事”,这之后,腾讯就开始和《Nature》一起选择典型的科学突破者;

论文上过《Nature》封面的施路平教授在去年参加了WE大会,他原先是非学术性大会不参加,但在腾讯团队前往他的办公室时松了口,表示“如果是为了青年人我就来”,在演讲结束前还主动谈了对“科技向善”的理解;

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

图源网络

建立起科学家的关系网之后,推荐成为腾讯邀请科学家的重要方式,例如,发现引力波的Barry C.Barish在参与过WE大会之后,推荐了去年来谈弦理论的Brian Greene。

打动科学家们和《Nature》的不是钱,而是腾讯像打磨产品一样来打磨这一个传播科学的大会。

科学WE大会,没有KPI

杜克大学医学院神经科学教授Miguel Nicolelis原本是回巴西探亲,顺便去做一些讲座,但却因为疫情迟迟无法回美国。

在最近八个月里,他停下了一些原先的工作,几乎全职主持了一个应对新冠病毒的协调委员会,帮助巴西东北部9个州来应对新冠疫情——巴西在全球疫情地图上已经深红一片,截止11月9日15时,巴西现有确诊43.7万,累计死亡16.2万。

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

马瑙斯市的公墓,《时代周刊》网站截图

“这是巴西建国以来从未有过的悲剧。”Miguel Nicolelis在接受媒体采访时提到。在接触到WE大会之后,Miguel Nicolelis回复,他必须得站出来,应该让公众知道科学在发生一些怎样的变化,让大家相信科学。

这是Miguel Nicolelis站在科学家角度给出的答案,不过对于腾讯来说,这个答案很明确、也很未知。

“你说一个大会能对基础科学这么宏大的命题有多大的推动?我自己也不知道,我也没有这个答案,我觉得我也不敢这么奢望。”在接受媒体采访时,李航说。

那么,腾讯为什么要在8年里执着于死磕这一场可能并结果不明确、关于世界最前沿领域的聚会?

2017年,腾讯第三次邀请霍金参会,霍金答应了。也就是在这一次拍摄结束后,WE大会开始思考初心。从霍金的办公室里出来的那一刻,团队里产生了一个疑问:霍金只有一个,以后怎么办呢?

回顾历年WE大会的变迁,当时腾讯的团队得出的结论应该就是霍金的那一句:记住要仰望星空,不要只顾看脚下。

2013年WE大会刚刚启动时,关注大多是机器人、可穿戴设备、人机交互等互联网和科技圈的新奇项目,参会嘉宾也大多是企业的创始人、CEO。直到2017年霍金进行独家视频演讲之后,可以明显感知到WE大会关注的视角发生了转变,关注的命题从现实中的科技发展上升到了更宏观、更遥远的方向——人类的未来。

这一年的闭幕视频中,推动人类进化之路的科学巨匠们,莱特兄弟、沃森与克里克、霍金交替出现,WE大会的视角开始落到了基础科学上,开始让研究基础科学的科学家走到幕前,揭示关于宇宙、地球、人体的最新秘密。

8年腾讯科学WE大会:一场不缺席的科学家浪漫聚会

莱特兄弟和他们的飞机,图源网络

把视线转回到2020年WE大会,科学家们清晰地感知到了WE大会对于基础科学的重视。

“感觉整个世界好像都在为我醒着。”第一个被拍摄演讲视频的是天体物理学家、麦吉尔大学教授Victoria Kaspi。由于时差,她在白天拍摄的时候,腾讯在深圳、北京、新西兰的团队都在夜晚保持在线,“我人生中从来没有和这样一个国际化的、专业的团队,拍摄这样一条科学的片子。”

实际上,在这一次WE大会中,除了北展这一传统会场以外,腾讯拿出了做科学电影的标准,在美国、瑞士、英国、加拿大都搭建起了录制影棚,用内部的话来说,就是“能不能让科学家成为明星?”

调动的资源越来越多。在去年,腾讯旗下直播平台上有三个百万级大V直播WE大会,今年直播的大V增加到了八个,平台也从企鹅电竞增加了斗鱼和虎牙。用意很简单,通过青年人最多的平台来让基础科学和科学家得到更多关注,尤其是当下青年。

腾讯拥有毋庸置疑的庞大商业帝国,但这场“没有意义”的、丝毫不商业的、与科学家之间的浪漫聚会,才是腾讯最大的情怀和理想。


【声明】该文由作者本人上传,其观点仅代表作者本人。亿邦号系信息发布平台,亿邦动力网仅提供信息存储空间服务,如本文涉及侵权 ,请及时联系run@ebrun.com。