这个双十一,那双“蝉翼”正扇起一场柔性风暴

作者: 创业最前线 来源: 创业最前线 2020-11-16 18:04

给整个消费电子产业带来创新契机和灵感。

出品 | 创业最前线

作者 | 龙老师

对乔布斯影响很大的《禅者的初心》一书指出,拥有坚定的产品哲学,产品气质往往也与众不同。

柔性风暴的源头是“柔宇科技”,一家专注柔性电子技术的企业。柔宇虽然有一个“柔”字,但气质却是刚毅的。因为他们不仅仅在做根源性创新,并且有通过柔性产品改变世界的信仰。

任何伟大的事业开头总是最艰难的,柔性星球作为一个理想,也莫能或免。但作为消费风向标的双11的一些动态,似乎在预示着一次由柔性产品矩阵带来的蝴蝶效应,正在“柔软”的挥动翅膀。

近期据外媒的报道称,作为全球消费电子风向标的苹果公司也正在研发可折叠手机,可能将于2022年面世。如果仅仅从这一点上来,柔宇已经大大领先。而更细节的报道显示,苹果之所以要三年后才推出折叠屏手机,是因为防止折痕出现和使屏幕更耐用的技术还在研发中,而柔宇的折叠屏手机,似乎已经解决了这个问题。

1、柔性矩阵初成

迄今为止,消费电子行业对于柔性显示产品的期待是毋庸置疑的,但在产品的实用性开发上,也是显而易见的谨慎和迟滞。

我们看到的绝大多数柔性屏都出现在单品的手机、电脑设备上,而且基本都是以概念机,或者准概念机的形态发布的。

也正因为这种迟滞,人们在潜意识里总认为,柔性的时代距离现实还很遥远。

事实上,两年前,柔宇就已经在发布了全球首款折叠屏手机,今年则推出了新一代升级换代产品。在今年双11期间,柔宇以矩阵式的形态,连发三款能够协同的柔性设备,给业界的信号则显然比较强烈——这不仅丰富了柔性设备的应用维度,而且也让人对于这一生态的构建,增加了信心。

(图 / 手机之家)

这三款产品中的重点,是柔宇发布的第二代柔性手机FlexPai 2,它的突破点在于解决了柔性设备的耐用性和稳定性问题。

此前,柔性屏手机出现“折痕”或者“断裂”的负面消息不少,如2019年就有海外媒体报道,三星Galaxy Fold折叠屏手机在仅仅使用一天后屏幕就损坏了,简直是大型翻车现场。

而FlexPai 2在屏幕和铰链方面实现了大幅升级,屏幕稳定性更高,同时屏幕能达到类镜面平整度,长时间使用不会出现折痕。

这其中的科技点在于,在柔宇科技自主研发的超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP)和智能力学仿真模型加持下,第三代蝉翼全柔性屏可承受约180万次弯折,弯折性能大幅提升。

另外,有观察者认为,“手写”一直是一个充满争议的领域,三星、苹果的大屏手机和平板电脑都配备有手写笔,但似乎除了少数创作类专业人士外,并没有成为杀手级应用。

但柔宇RoWrite 2智能手写本,有可能改变这种状态。

通过柔性技术的应用,RoWrite 2智能手写本无论是外观上,还是书写的拟真度方面,甚至包括422g的重量,都是最切合“把输入体验,通过柔性技术回归经典笔记本”的产品哲学的一款产品。

它可以实时数字化你的任何手写手绘内容,而且配合上终端软件,这些数据永久保存在设备里和云端,更可以编辑、分享至各类社交软件,也可以在各种APP里进行管理。

这样一款柔性技术的落地应用,它的价格落在700元上下,亲民的价格足以触及大众市场。相比之下,无论是苹果Pencil或者妙控键盘,价格都高于它,且无法独立使用,更不要说在柔性环境下使用。

这意味着柔宇的消费者可以用很高性价比的水准,拓展一种全新的输入方式甚至是工作方式。

此外,这次双十一的柔宇三件套装也包含刚发布的耳机产品RoPods,三款产品之间已经可以构成一种轻商务的解决方案——比如,你可以在高铁或飞机上用RoWrite 2随手书写灵感;而这些内容,可实时同步至FlexPai 2手机上,通过FlexPai 2巨大的折叠屏进行浏览、编辑和查找;而给这个轻商务组合增添娱乐色彩的,则可能是RoPods耳机与FlexPai2的配合使用。

( 图 / 手机之家)

柔宇推出“一组”产品而不是“一款”产品的意义在于,它们试图展示,柔性技术并不是只有一种应用形态,而是有许许多多的形态和组合,进而能给整个消费电子产业带来创新契机和灵感。

而这只小小的蝴蝶即将扇起一次“柔性风暴”。

2、业界渴求的创新突破点

毫无疑问,2009年的iPhone发布到今天的智能手机的渗透率达到顶峰的十年,是“触控”与“所见即所得”大行其道的十年,而2020年就是基于前者的创新已到顶点,但后续创新开始出现乏力的转折年。从某种意义看,苹果开启折叠屏手机的研发,也是看好了柔性技术可能是未来消费电子的重要方向。

不过,谁才是下一代创新的接棒人?我们不要鲁莽地得出结论,而要进行理性的分析。

决定一个电子设备应用形态的三要素是:计算能力、显示形态、输入/输出方式。

在计算能力这一端,半导体行业已经跑到了前面。随着手机SOC芯片的强大,现在的手机芯片里集成的晶体管数量已经可以和PC处理器媲美了,也就是说,拇指盖大的手机芯片已经可以用来运行大型3D游戏、图片渲染、高清视频播放、图片设计和办公,甚至是娱乐。

(图 / 摄图网,基于VRF协议)

输入输出能力也不成问题,除了蓝牙键盘、触控笔之类的硬件解决方案之外,人类实现的最大的一个突破是,在AI加持下的语音输入/输出已经达到了商用级的水平。

因此,真正限制电子产品去实现更高级功能的,是屏幕的大小。

目前,基于非折叠屏的手机,最大尺寸也不过在7英寸以内,这是人单手可以握持的极限,但这么大的一块屏幕上,是无法实现沉浸式娱乐或者重生产力工作的。

为了解决这个问题,我们看到了大量的过渡性方案,比如可以连接手机的蓝牙显示屏和键盘鼠标,或者直接留出手机插口的轻薄笔记本。看来,电子设备的从业者也意识到,显示的大小才是关键,这一切的努力都集中于一点——即在消费者有需求时,可以把屏幕拓展得更大。

但是,这类方案无不有一个问题存在——基于非柔性显示的设备无法折叠,体积和重量也都“喜人”,所以这类“超便携显示扩展设备”的弊病在于,真正算起来其总体的重量、体积和拥有成本,并不会比使用者携带一台iPad或者轻薄笔记本少太多,所以这类需求在没有显示技术的突破前,只能是一个“伪风口”。

正是因为柔性显示技术迟迟没有突破,导致手机和消费电子产品的形态基本已经固化,没有新的技术突破,全球的手机消费都在放缓,所以更需要能够颠覆性体验的产品出现。

看来,柔性显示是唯一一个有可能做出重大突破的方向。目前,所有的主流厂商,苹果、三星、华为和PC大厂如联想等,都已经推出了概念型的折叠屏产品,这个潮流可以说是未来已来。

但是,在柔宇之前,全世界的柔性显示都是跟着三星的方案走。

而三星方案的内在缺陷,使得柔性屏手机长期成为一种概念型产品,无法落实。

其中最核心的原因,第一是成本高,第二是寿命短,特别是折叠过程,让消费者“心惊胆战”。

但柔宇的非硅超低温技术解决了关键性难题,即柔性屏的耐用性问题。这种核心要素的突破,使得柔性产品普及解决了最后一公里的问题,所以,柔宇是有机会成为“后智能手机”时代技术革新先锋的。

3、改变世界的力量 就在柔性技术

如果说,电子产业的发展过程,就是从人适应技术,到技术适应人的一个历史变迁,那柔性显示,无疑是物理世界对于人类迄今为止最具有亲和力的一次“示爱”。

在计算机发明的最早期,人类只能通过用纸带打孔显示的2进制语言和机器交流,科学家杨振宁也曾和本文作者表达了50年代使用IBM大型计算机时的痛苦。

但随着PC时代的降临,键盘和鼠标改善了人机交互,而乔布斯则把触碰这种形态的生命周期带入高峰。

柔宇科技创始人刘自鸿则认为,技术正在变得不断去“迁就”人的使用习惯,这一点意义非常重大,他说:“人机交互技术已经发生了根本性的变革——过去是人适应机器,今天已经是机器在不断地适应人。今天即使是年纪很小的小朋友,不需要很高的学习成本,就能够轻而易举地通过‘划动’‘触摸’这样简单的动作,完成对触摸屏的操作,照片、视频或者玩游戏。”

对于柔性显示技术,刘自鸿大胆的预测:“如果在我们今天的生活中,有更多各种形状的物体,能够通过柔性显示、柔性传感这样的柔性技术变得更加智能化、可交互,我们能够操控的设备数量将会指数级地增加,人机交互界面将会变得真正的无处不在,我们的生活也会变得更加便捷高效,我们相信那才是真正万物互联的到来”。

这句话里的关键词,是“设备数量将会指数级增加”、“人机交互界面将会真正无处不在”和“万物互联的到来”。

对于设备制造商来说,“指数级增加”可以说是它们的关键词,毕竟,随着上一代智能手机的创新穷尽,指数级增加的细分市场已经消失殆尽。因此,对于产业来说,找到下一个指数级增加的柔性市场,意味着继续这个行业的辉煌。

对于柔宇的几百家合作伙伴来说,他们关心的是柔宇的技术,使得以前的产品具有交互界面,从而获得“生命”。

这里面,有把柔性显示屏做在时装女包上的LV,有希望进一步节省客舱空间但不牺牲娱乐系统体验的Airbus,有希望让汽车内的显示屏可以配合流线型的车身的主机厂……甚至还有可以贴在皮肤上的智能健康硬件、可以随意卷曲的电子海报、可以装在运动鞋上计算步数和配送的运动鞋……

从这个角度说,柔性电子并不只折叠屏这一种形态,特别是当柔宇已经把柔性屏做到超级薄,而且还配套开发了大量的柔性元器件后。可以想象,未来从手机、平板电脑、电视这些电子产品的开发,再到医疗、信息、能源、国防等多领域发展,柔性电子都将一展身手。

不仅仅是柔宇需要这个世界作为舞台,更是世界需要柔宇来驱动创新。

写到这里,不由想到刘自鸿的一次很精彩的发言,他说:“我们也相信,曲线、柔性的表面,会构成这个世界的另一可能。我们也希望能够跟大家共同去创造一个柔性的星球……所有的表面都可以是屏幕,所有的触摸都可以是一种交互,所有的书写都可以被记录,所有的连接都可以是万物。”

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