所有过往皆为序章,2018年百度Apollo因何拔群出萃?

作者: 土妖 来源: 土妖 2018-11-14 09:46

时间总是跑得比我们想象中的快,还有一个多月时间,2018年就要过去了。对于2018年的互联网行业而言,“自动驾驶”无疑是最重要的关键词之一,而在自动驾驶领域,百度Apollo当之无愧的成为了中国的样本和代表。

基于此,在岁末年初到来之际,我们不完全地盘点了一下百度Apollo在过去的一年多时间里所走过的路。在此过程中,我们发现,百度Apollo不仅在2018年里取得了重大的成绩,更重要的在于其一直坚持走“一个中心两个基本点”的路线——也即坚持人工智能落地自动驾驶场景这个“中心”方向不动摇;同时掌握好纵向“车路城”协同和横向“全国扩张”的节奏;此外,在保证方向不变、节奏稳定的情况下,还在业界创造了人工智能、自动驾驶领域的“百度Apollo速度”。

用更通俗的话说,那就是百度Apollo就像一台精密的仪器一样,不管内外部环境如何变化,其都在按照既定的方向、路线和时间点往前推进。没有变化耽误,也没有晚点延后,发展状况一直精确地保持在正轨上,不偏不倚地快速前进。

所有过往,皆为序章。希望通过盘点和回顾,可以让业界更好的看清自动驾驶领域的过往和未来,以及来自中国的力量和速度。

方向:自动驾驶是百度Apollo的不变的“东方”,也是人工智能最大的落地场景

经过几年的发展,如今百度Apollo已远远不是处于实验室的产品和技术,而是逐步开始落地,从自动驾驶车辆量产、车辆路测、车路协同、车路城一体化、L4级别车辆量产在即等等,不难看出,技术、产品和平台的不断升级,确实推动了百度Apollo不断的落地化、实物化、实用化。

而且,在今年的百度世界大会上,无论是主论坛还是分论坛,所有议题都和人工智能息息相关。李彦宏甚至明确指出,互联网思维已经OUT了,以后所有企业都需要AI思维。很明显可以看出来,人工智能是百度赌趋势、赌未来的重要赛道,而自动驾驶是百度落地人工智能最重要的场景之一。所以,自动驾驶也会是百度Apollo永远的东方追光之路,这个中心和大方向是不会变的。实际上,正是在坚持这样的中心和大方向不变的前提下,百度走出了一条独有的“三原主义”道路。

首先,是以产品为原力。虽然人工智能领域和互联网领域,从思维到技术都有着巨大的区别,但是“产品是最核心的竞争力”,这样的底层逻辑是不会发生改变的。因此,我们可以看到,百度Apollo从第一天开始,就非常注重产品的打磨。从百度Apollo 1.0、百度Apollo 1.5,到百度Apollo 2.0、百度Apollo 2.5,再到百度Apollo 3.0,可以说,产品的能力和体验在不断的加强和提升,以百度Apollo 3.0为例,其不仅催生了“阿波龙”自动驾驶汽车的量产,甚至有了可以让合作伙伴和开发者用仅仅3个月的时间,就打造出属于自己的“阿波龙”的超级前沿技术。互联网和人工智能业界经常说的“得产品者得天下”,即是如此吧。

其次,以开放为原则。互联网有一些词儿,比如马太效应、赢家通吃等,曾经备受追捧,因为每个厂商都想追求自身利益最大化。但是,这种单打独斗的思想,是不适合自动驾驶、车路协同、车路城一体化等人工智能领域的。归根结底在于,自动驾驶等人工智能领域,是一个庞大的系统工程,不管处于产业链中的哪一个节点,任何一个厂商,都不可能以一己之力打通所有环节,而且从效率来说,单干也没有合作的效率高。

于是乎,从诞生之日起,百度Apollo就致力于构建健康、丰富、庞大的百度Apollo自动驾驶生态,希望能够和汽车、驾驶、制造等全产业链的合作伙伴共赢。如今百度Apollo生态上,已经聚合了包括OEM、Tier1、地图公司、芯片公司、基金投资、个人开发者、创业公司、研究机构及政府机构等在内的,133家合作伙伴,几乎囊括了所有产业链上的主流玩家。毫无疑问,这些合作伙伴的每一个改进,汇聚到生态圈里,就变成了一个很大的进步。

再次,是以安全为原点。无论是领先的产品,还是开放的生态,最终都是为“自动驾驶”这一目的服务的。而说到自动驾驶,安全永远是最重要的、是第一位的,既是原点,也是底线。李彦宏就曾多次表示,安全是自动驾驶的“第一天条”;百度总裁张亚勤也举过生动的例子,他认为安全是自动驾驶“0”前面的“1”,如果没有这个“1”,再多的“0”也没有意义。

实际上,过去一年50%新增的代码、中美数百辆无人车跑出的85%的路况、汽车信息安全实验室主攻的10多个智能驾驶信息安全方向、以及针对80款国内主流车型做全面安全测试及数据分析,所有这些都和“安全”息息相关。当然理念、技术、实践方面的高度重视,也带来了欣慰的结果:如今百度Apollo已经安全运营了120天,运载超过10000人次,这一过程中一直保持着零事故率。要知道如论是Google的Waymo,还是Uber等国外厂商,此前都出现过不少安全事故。

节奏:发挥协同经济和样板经济的效应,以车带路以路带城

在过去的一年多时间里,百度Apollo不仅牢牢坚持了自动驾驶这个中心和大方向不动摇,而且也非常好的控制了布局和拓展的节奏,充分发挥了纵向的协同经济,以及横向的样板经济的巨大作用。

从纵向来说,百度Apollo从来都没有把目光仅仅局限于“造车”,而是包含了自动驾驶、智能路网、车路协同、智慧城市、车路城一体化等领域。实际上,早在2016年开始,百度就进行了智能路网、车路协同全栈技术的布局与研发,这期中就包括了“人(操作),车(人工驾驶、自动驾驶),路(设施、设备),云(通信、计算、控制)”四方,涉及到路侧感知传感器方案、路侧感知算法、车端感知融合算法、数据压缩与通信优化、V2X终端硬件及软件、V2X安全等等诸多方面。

如果说,2017年百度Apollo的主要精力是着力于让汽车变得更聪明,那么到了2018年,百度就很明显的把车路协同的重量级大幅提升,致力于既要让汽车变得更聪明,也要让道路变得更智能。车路协同,最简单的归纳,包括了前面说到的“人、车、路、云”这四方的协同。其实,协同的过程,也是不断测试、反馈、校正、调优、继续测试……这样一个不断循环的过程。循环的过程越多,互相带来的价值就越大,最终的相互的适配性也就越好。

不仅如此,在车路协同的基础上,在今年的百度世界大会上,百度又发布的“ACE王牌计划”上。张亚勤彼时在大会上介绍说,“ACE王牌计划”,即自动汽车autonomous vehicles, 互联的道路connected roads,和高效的城市efficient city。

从百度的角度上看,从“造车”,到“修路”,再到“建城”,无疑是一个业务自然而然的顺滑扩张;而从城市管理者和用户的角度去看,如今我国各大城市,的确基本都存在一些“大城市病”:交通拥堵、事故频发、城市建设水平落后、城市管理水平低下、数字化政务刚刚起步等等各种各样的问题。以交通为例,李彦宏透露说,“北京的交通拥堵每年造成1500亿人民币的损失,平均每一个司机每年会有100个小时堵在路上。”可见,百度的“ACE王牌计划”有着多大的发挥空间。

说完了纵向的协同经济,再说说横向的样板经济。据不完全统计,如今百度Apollo已经在北京、雄安、福建、重庆、广州、长沙等地都拿到了路测牌照,也开始了相应的路测业务;还在河北保定、安徽芜湖、北京海淀、重庆两江新区、北京亦庄经济开发区、上海汽车城、雄安新区、天津、北京海淀区西北旺镇等多地,开始布局和践行智慧城市的战略。

无论是自动驾驶的路测业务,还是智慧城市业务,如果仔细分析的话,可以发现百度Apollo都是其中最重要的“主角”。而且百度在城市和区域选择方面,也是经过深思熟虑的。这些地方,要么是全国首屈一指的核心和高光城市,比如北京、上海、雄安等;要么是有着重要区域影响力和辐射力的城市,比如重庆、天津、广州、长沙等;要么是典型先进的各种开发区,比如重庆两江新区、北京亦庄经济开发区、福建平潭综合实验区……可以说,所有这些城市和区域在某一个维度上,都有着重要的示范效应。可以预见,在这些城市和区域的带动下,将有越来越多的地方,会快速加入到百度的自动驾驶、智能路网、车路协同、智慧城市这一“ACE王牌计划”中。

速度:没有第二只有第一,从先发优势到一骑绝尘

在控制好方向不变,掌握好节奏合理的同时,在过去一年多的时间里,百度Apollo一直都处于快速飞奔的状态中。而这种在速度和目标上,都致力于“没有第二只有第一”的锐气,也让百度取得了六个“国家级”的成果。

第一,是国家级的开放平台。2017年11月,科技部在北京召开了新一代人工智能发展规划暨重大科技项目启动会,决定依托百度建设自动驾驶国家新一代人工智能开放创新平台。这是自动驾驶领域里的唯一,即使是在人工智能领域,在全国范围内也仅仅只有三四个类似的平台。可以看出,百度过往取得的成绩,不光只有用户、合作伙伴看到,上到国家层面都是高度认可的。

第二,是国家级的高光展示。2018年2月,在2018狗年央视春晚上,百度Apollo无人车队领衔的百余辆车辆跑上港珠澳大桥,甚至在自动驾驶模式下,完成了“8”字交叉驾驶等高难度动作,不仅百度Apollo自身赢来了高光时刻,更是在春晚大众娱乐、万家团圆的基调上,给全国人民、全世界华人带来了一场高科技含量的饕餮大餐。

第三,是国家级产业联盟。2018年3月,百度Apollo自动驾驶开放平台正式加入加州大学伯克利DeepDrive深度学习自动驾驶产业联盟(Berkeley DeepDrive),这也意味着在全球最顶尖的自动驾驶产业联盟里,多了中国企业的身影。

第四,是国家级的智能重器。2018年7月,在现场7000多名参会者的见证下,第100辆全球首款L4级量产自动驾驶巴士“阿波龙”在厦门生产车间下线。如今这批“阿波龙”已经发往北京、雄安、深圳、福建平潭、湖北武汉等地开展了商业化运营,甚至还被销往了日本,成为我国自动驾驶汽车的首次“出海”。

第五,是国家级的业界大奖。今年以来,百度Apollo获得的大大小小各种奖项可谓不计其数,即使是国家级的重磅大奖,也是获奖多多。2018年8月,百度Apollo入选福布斯“2018中国最具创新力企业榜单”,包括《福布斯》、《麻省理工科技评论》、CBInsights等权威媒体和知名创投研究机构,对百度Apollo在自动驾驶方面取得的成绩,表示高度认可;2018年9月,在第三届AI WORLD 2018世界⼈工智能峰会上,百度Apollo3.0开放平台获得AI产品影响力大奖;2018年11月份,在第五届世界互联网大会上,百度Apollo平台,入选由组委会评选的“世界互联网界领先成果”,要知道世界互联网大会是由中国国家互联网信息办公室和浙江省人民政府联合主办的,是一个官方主办的大会,能够获得大奖,意味着百度Apollo又一次得到了国家层面的高度肯定。

第六,是国家级的行业合作。如果谁有耐心从今年年头数到现在的话,就会发现几乎每个月,甚至一个月有好几次,百度Apollo都和产业链上的各个合作伙伴,尤其是汽车制造厂商,签订了各种各样的合作协议。单以汽车厂商为例,就可以发现:戴姆勒、宝马、福特、现代、沃尔沃、比亚迪、长城、长安、拜腾等等一长串名单。而这些合作的背后,都无疑在快速推动着L3L4汽车研发量产、自动驾驶、车路协同等各种事项的前进步伐。

写在最后的话:

坚持掌握和控制好方向、节奏和速度这“一个中心两个基本点”的百度Apollo,不仅在国内保持了先发优势,并逐步开始一骑绝尘,即使是在全球领域,也是最主要的领跑者之一。甚至在权威媒体《福布斯》的眼里,百度Apollo在自动驾驶,不仅可以和美国科技巨头一起领跑,甚至有望超越谷歌、特斯拉等厂商。从竞争层面上看,趋势、技术和时间,都是最难超越的因子,在这三个方面都有着巨大优势的百度Apollo,某种意义上而言,最大的竞争对手只会是自己而已。


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