全栈为方,普惠为向:华为云AI的2019

作者: 脑极体 来源: 脑极体 2019-12-19 21:53

2019,是AI产业由虚转实的关键一年。

这一年中,AI在产业市场层面有两个最显著变化:一是AI相关的投融资额度在降低,市场不再复现2017年AI风口到来时的热络;但另一方面,AI与千行百业的结合却在大幅增长。各产业应用智能化的案例在增多,所容纳技术与产品体系在快速加深。

如果要找寻2019年产业AI的关键词,华为所代表的“全栈全场景AI”似乎能够忝列其中。以昇腾系列芯片为底座,完善的通用AI和大数据服务、智能体,直到ModeArts、HiLens凝聚的AI开发生态,华为云在这一年中打开了一条清晰独特的AI之路。而这条路,又为践行华为云业务总裁郑叶来在2018年提出的“普惠AI”目标带来了真实可感的进度。

一切宏大的未来,都需要一个可行的方向作为开端。让实验室和数据集中的AI技术,变成城市、工厂、医院、学校中的AI能力,尤其需要找到这样一个“方向”。

华为云的答案是,全栈全场景AI就是“方法”,普惠AI就是“去向”——二者结合,2019年的AI世界发生着快速改变。

让我们来看一下华为云的2019,如何让智能世界开满引擎。

千行百业与AI的亲密接触

熟悉我的朋友可能都知道,我住在天津生态城。以前每天最痛苦的就是早上开车出门。开出生态城必须要经过一座桥,而在早高峰时段,桥上的堵车分外严重。

而在今年夏天的某一天,我突然发现桥上居然不堵车了!当时还以为只是意外运气好,结果此后早高峰的日常堵车活动居然就此取消,令我十分惊奇。更惊讶的是,我查了一下居然发现这是AI的“魔力”。

可能今天我们身边发生的很多改变,都是这样在悄无声息间被AI所完成。不堵车之谜的答案,是在我居住的天津生态城中,部署了华为云城市智能体。通过摄像头获取路况信息,反向实现红绿灯时长调配,从而让智能成为了交通效率的新动力。

在部署了城市智能体之后,生态城的早高峰车辆排队溢出减少了60%,极端拥堵情况明显减少;往常持续1小时左右的早高峰,被缩短到了10至15分钟。这可能是这片区域第一次接触AI,却让其中的居民爱上了AI。

再把镜头从天津挪到河南。河南鑫磊集团是一家焦化企业,他们的生产环节之一是“炼焦”,也就是将原料煤按照一定比例拼配,然而进行焦炭的炼制生产。作为工业生产不可或缺的环节,炼焦可谓是工业能源的底座。但是粗放的原煤拼配,却可能造成大量的原煤无法彻底炼制,浪费企业成本的同时造成严重污染。

而河南鑫磊集团却与华为云一同找到了答案。基于华为云工业智能体,华为云与鑫磊集团打造了全新的智能配煤解决方案:鑫磊集团通过业务系统,将运营数据、焦炭数据、原料煤数据、生产过程设备传感器数据等数据进行整合上传到华为云,并由华为云AI对其进行智能计算、分析,得出最优配煤比例并开放API接口给河南鑫磊集团。结果显示,按照华为云AI智能配煤解决方案,可以每年可节省成本约3000万元,同时极大效率地完成节能减排,降低环境污染。

这可能是这家煤炭企业与AI的第一次接触,却真实的改变了工人们的工作效率,带来了更多一份的蓝天白云。

2019年,无数行业在与AI交融间产生了变化。在华为云的AI赋能版图中,我们可以见到城市、工业、能源、教育、医疗、物流、金融、园区、互联网等等行业的身影。行业+AI的真实变化正在发生,华为云的智能体正在推动千行百业的智能化升级。

而如果我们深究这种变化背后的力量,会发现2019年华为云人工智能技术与解决方案的又一轮增强和升级。

从训练到开发:华为云主导的AI基础设施升级

今年8月29日,科技部在2019世界人工智能大会宣布,将依托华为建设基础软硬件国家新一代人工智能开放创新平台,面向各行业、初创公司、高校和科研机构等的AI应用与研究,以云服务和产品软硬件组合的方式,提供全流程、普惠的基础平台类服务。

对于华为云来说,以这样的定位和期待进入“AI国家队”,可谓恰逢其时。

如果我们把华为云在2019年大量AI相关工作结合起来就会发现,华为云AI旅程的核心,就在于推动和完善全栈全场景AI。

从训练到开发、部署,AI是一个流程冗长、需要不同关键能力支撑的技术存在方式,换言之AI是标准的木桶工程,绝不能出现短板。只有打造从训练到开发的完善全栈底座,才能为行业开发者降低开发门槛,真正融入产业智能世界。

回望这一年,华为云对AI开发者所能涉及到的全流程关键阶段都进行了升级,其中具有代表性的升级可以分为三点。通过从点到面的渗透,全栈全场景AI优势已经可以被广大行业AI开发者真实触摸:

一、开发者之星:ModelArts一站式AI开发与管理平台

如今,ModelArts已经成为了开发者口耳相传的“神器”。通过半自动和智能化的AI开发辅助,ModelArts可以真正达到一站式的开发支持,让原本需要消耗大量重复工作的AI开发变得极简而生动。

今年,ModelArts也迎来了大量自我证明和产品升级的高光时刻。9月20日,在HUAWEI CONNECT 2019期间,华为云人工智能领域总裁贾永利发布了ModelArts2.0版本。

ModelArts2.0发布了十余项新特性及服务,包含智能数据筛选、智能数据标注、智能数据分析、多元模型自动搜索、ModelArts SDK、图神经网络、强化学习、模型评估/诊断、模型压缩/转换、自动难例发现、在线学习等,覆盖了AI模型全生命周期,让AI开发者必须面对的数据准备、算法开发、模型训练、模型管理、模型推理等工作发生了飞跃。

ModelArts还在2019年收获了一系列荣誉和证明。比如今年在斯坦福大学DAWNBench榜单图像识别训练时间上稳居世界第一,并拿下了2019数博会 “黑科技奖”、2019全球智博会金奖等奖项。

二、走向商用的端云协同AI开发应用平台HiLens

构成华为云赋能AI开发两大利器的,除了ModelArts还有端云协同AI开发应用平台HiLens。

在2019年,HiLens完成了众多有益的产学研一体化探索,比如对无人车大赛的赋能,与和昌未来合作的无感停车项目,携手伙伴推出荣耀亲选生态产品BYBLUE智能云台摄像头等,让机器视觉与真实的产业场景深度融合。另一方面,商用后的HiLens推出了配套的多模态AI开发套件HiLens Kit,并且构建了技能市场模式,开发者可以将基于HiLens开发的AI技能上传到市场,而硬件端可以随时下载和更新相关AI能力。这让HiLens的价值空间和开发者赋能方式进一步加大,形成了面向强视觉乃至多模态开发的进一步渗透。

三、改写训练算力规则的华为云AI昇腾集群服务

今年关于AI的一件大事,是8月23日华为正式发布算力最强的AI处理器昇腾910,并且同步推出了全场景AI计算框架MindSpore。

在HUAWEI CONNECT 2019,华为发布了集合上千颗昇腾910构成的Atlas900和华为云AI昇腾集群服务。华为云AI昇腾集群服务完成典型网络ResNet-50的训练仅需59.8秒,比第2名快15%,是当前全球最快的AI训练集群,代表目前全球的算力巅峰。

这个地表最强算力装置,当即宣布将通过华为云走向外部应用,将最强AI算力释放到产业。在与上海天文台、SKA的合作中,华为云AI昇腾集群服务可以用约10秒钟即完成对20万个星系的搜索、定位与识别,而资深天文学家却要利用现有系统花费几个月之久。

从全栈到普惠:改变发生于2019点滴间

全栈全场景AI,为何在今天格外重要?

其根本原因在于,AI是一门融合性技术。它在多个技术端口应运而生,又必须部署到大量传统意义上分散割裂的场景中去,与各种不同的产业场景相结合。这种情况下,AI开发者在实际工作中,就要浪费大量时间和成本,来应对算力稀缺、场景兼容性、开发环节割裂等问题。只有全栈全场景,才能让技术最快速开发、技能最高效部署,从而让AI开发者专注于创造,不会被多余成本挡在智能世界的门外。

所以,全栈AI的本质就是开发门槛的拆除,就是AI从开发到应用的普惠。

10月16日,国际权威分析机构Frost&Sullivan基于对全栈AI市场的调研与分析,发布了最新的《中国全栈AI市场研究报告》,其中华为领跑中国人工智能主流厂商,“在全栈方面最具竞争力”。

在2019年,华为云为AI产业带来的价值,就是不断将全栈全场景AI的技术能力落实和放大,并将其投射到各个产业、各开发者群落手中。截至2019年9月,华为云可提供60种AI服务、160项功能,已在城市、制造、物流、互联网、医疗、园区等10大行业的500+个项目进行探索,助力众多企业构建AI核心能力。从昇腾芯片到ModelArts,华为云打通了全链条上的开发者赋能方案,帮助开发者真实降低了开发门槛。从而实践了自身的普惠AI承诺:让AI用得起、用得好、用得放心。

另一条轨道上,华为云还在推动普惠AI的技术机遇得到最大化利用,并且担负对应的社会责任。基于ModelArts和HiLens两大平台,华为云在2019年聚集了大量开发者、ISV,举办了多项开发者大赛,例如垃圾分类大赛、无人车大赛、AI书法识别大赛等等,在雨林保护等领域推动了AI与社会公益的结合。

从全栈全场景AI的技术路径出发,华为云希望最终去到的是通向普惠AI价值方向。而2019年,就可以看作是这条路的修造和开通:开发者真实感受到了华为云的AI技术体系能够带来方便和成本降低;大量行业通过华为云智能体接入了智能纪元;社会和生活中,真实发生了因AI带来的改变。

2020,AI依旧在路上,华为云也是。好在这条长路的第一道风景已经兑现,寻路者和旅行家们可以欣慰一笑:全栈全场景AI已经到来、普惠AI正在发生,智能世界的曙光,还会远吗?


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