2020上半年百度AI盘点:AI进入“厚积厚发”的时代

作者: 潇湘Lee 来源: 智能相对论 2020-07-24 22:25

上半年后,AI“厚发”的势头还能延续吗?

文|潇湘Lee

来源|智能相对论(ID:aixdlun)

疫情黑天鹅,加上新基建以极快的速度成为共识,2020上半年,不同于以往的“自我打气”,AI真正迎来了属于自己的高光时刻。

这半年,以百度为代表的AI企业,快速、密集地落地了大量体现“AI技术积累已经到何种程度”的深度应用。无论AI体系构建还是AI场景渗透,2020年上半年都具有里程碑意义,百度最近甚至专门发布了《百度AI的2020上半年》,从AI战“疫”、AI新基建、产业智能化三大方面总结了这不太平凡的AI 2020上半年。

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有人说,这是百度“扬眉吐气”了,蛰伏AI多年终于等到属于自己的时代,而从整个行业的角度看,2020上半年过去,AI“厚积厚发”的行业现实也表露出来。

“厚积厚发”才能让AI企业占据根本优势

“多多积蓄,缓慢放出”,我们往往用厚积薄发来称赞那些经历长时间的积累,最后出现了几个优质成果的做法。

而对进入2020年的AI而言,厚积薄发已经不足以形容其发展的特征。厚积厚发,长时间的积累后快速密集落地大量高价值应用,才是AI发展的现状。

1、集中落地的时代,厚积厚发成为最佳选项

在总结2020上半年发展后,百度CTO王海峰表示:“百度作为人工智能平台型企业,将以多年积累的人工智能技术成果和实践经验助力新基建提速,促进人工智能更快落地,让各行各业都能从中获得前所未有的新动能。”

这段话,固然有替百度AI站台的意图,它的背后也隐含另一重逻辑,即一个在AI技术方面积累深厚的平台,碰上有全面深度需求的市场,过去那种按部就班、一个一个落地的做法不再适合时代;在技术瞬息万变、机会集中涌现的时代,AI必须集中、快速释放价值才能抢占时代机遇,也才能符合现实的需要。

而这,就是AI行业的“厚积厚发”,从大篇幅的《百度AI的2020上半年》也可以看出,行业代表玩家百度AI正是以这样的“厚积厚发”方式实现AI的落地。

2、只有厚积才能厚发

先不看百度AI在2020上半年的整体表现,单就最近一个月来看,百度AI就频繁而密集地签下数个“大单”,包括与上海浦东新区的合作,与浦发银行的全面战略合作,与航母级央企中国建材集团全方位合作,以及参与国家电网“数字新基建”签约等。

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这是典型的“厚发”,但它却一方面源于百度长期以来的技术积累能够真正创造价值,可以获得大型客户企业的认可,另一方面也源于百度与这些重量级企业的合作往往已经有“前序动作”,例如与浦发银行合作已经长达3年,在多个细分领域都已经有大量的成果,首个“金融数字人”更是一度成为业界热点。

很明显,对AI来说只有“厚积”才能实现“厚发”,换言之,百度AI的“厚积厚发”是一种结果,而不是一种选择。在行业内,很多企业在新基建红利下还在加紧调整AI朝向,而百度十数年的积累是上半年AI能够快速密集落地的根本原因。

这是一道难以短时间跨越的门槛。

3、厚发才能最大化厚积的价值

疫情黑天鹅除了影响范围广泛,最大的特点还在于考验社会在极短时间内的应对能力,也包括科技的应对能力。

AI这次的表现不可谓不出彩。以百度AI为例,在病毒研究(加速病毒分析及药物、疫苗研发等)、时空大数据(分析人群流动)、AI测温、智能外呼(服务于集群式社区管理)、AI问诊(应对大量新冠有关的询问)、疫情防控机器人(运送物资、餐食)等方面,百度AI快速上线和落地了一系列智能产品和服务。

科技力量让疫情防控更精准、高效、更有温度,而这本身就是一种AI的“厚发”。这也说明,只有厚发,才能最大程度体现“厚积”的价值,一次疫情,让AI技术的长年积累表现出巨大的社会价值。

而跳出疫情来看,更多有急切需求的产业领域,也会有类似的快速、深度落地的需求,只不过它们没有疫情这么急切罢了。

AI“厚积厚发”的半年,巨头四大战术浮现

在具体做法上,2020上半年,AI的快速、密集落地不是一股脑地撒下去,从百度AI来看,它表现出四个层面的战术特征,也是百度AI整体落地节奏的体现。

1、以“体系化框架”占据先机——整体行军

上半年,百度一边进行AI应用落地,一边完成了重要的“框架编制”,即AI业务到底是以什么样的结构开展的,这种体系化的“俯视”使得AI快速、密集落地变得更有“组织性”。

这首先表现为百度更完整系统地完成了一张“百度AI布局”全图的描绘,向外界展示百度AI的布局,也成为百度AI未来打法的一个行动图:

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然后,就是在新基建大背景下,百度梳理了百度AI与新基建如何融合的“版图”,一方面展示了百度AI推动新基建发展的主要切入场景,另一方面也表达出与其他要“吃新基建红利”的企业不同的整体推进方式:

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从而,AI的厚积厚发,成为“整体行军”而不是“散兵游勇”的过程,无论是AI战疫从基础技术到直接应用,还是新基建全场景覆盖、多路出击,都表现出某种“秩序”。

以新基建为例,百度AI已经牢牢占据AI基础设施建设的C位,官方称要做“中国新基建AI服务最大提供商”,在百度大脑、飞桨、智能云、芯片、数据中心等“AI技术基础设施”之上,百度AI已经智能交通、智慧城市、智慧金融、智慧能源、智慧医疗、工业互联网和智能制造等领域的产业智能化升级加速。

从“版图”上列出的大量数据看,百度AI新基建既做到了全,在技术积淀的基础上也保证了各场景应用足够深入。

2、以最迫切的需求为切入点——短兵相接

在“整体行军”下,百度AI在与产业痛点碰撞方面,也表现出“短兵相接”的特征,多数是挑选市场需求最迫切之处切入。

抗疫自不必说,例如,百度在火车站等大人流量场所快速搭建的AI测温系统,利用AI图像识别技术和红外热成像技术,解决了佩戴口罩及帽子造成的面部识别特征较少的问题,落地两个月内就累计检测2700万人次,对疫情防控起到了直接的价值。

在更多产业领域,百度AI都在解决重要赛道上最迫切和现实的问题。不久前,百度智能云完成“以云计算为基础,以人工智能为抓手,聚焦重要赛道”的战略升级,先期盯住的就是几个重要赛道。

例如,在金融赛道,百度智能云依托AI中台和知识中台构建“未来银行”解决方案,帮助金融企业可以在线上、线下为客户提供完全一致的金融服务体验,解决了数字推进过程中的各渠道体验不同频问题。公开数据显示,百度“智慧金融”已服务近200家金融客户,构建超过30家的合作伙伴生态;

在智慧城市赛道上,百度构建了一个以“1+2+1”框架为核心的解决方案体系,这些解决方案已经在多个城市落地,例如与北京海淀区打造“海淀城市大脑”,提供全局协同的决策依据支持管理与服务;5月与成都高新减灾所签署战略合作协议,赋能应急管理,打造智慧城市,等等;

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在能源赛道,百度的智慧能源已经与国家电网和南方电网两大巨头达成合作,完成无人机巡检、“刷脸办电”、综合能源等20多个业务场景落地,以及覆盖中国两条特高压智能化线路、超过150个智慧变电站、4万多输电线路的监拍智能化;

此外,还有智慧医疗领域服务300多家医院和超过1500家基层医疗机构,辅助数万名医生、服务人次超过2500万,智能客服产品经过全新升级,成功落地到80多家客户,发展了40多家合作伙伴,智能制造成功落地14个细分子行业和50多家客户,等等。

这些重要赛道的聚焦,都显示出百度AI“厚积厚发”在战术上先解决关键问题的意图。

3、以相互协同提升落地效果——阵型呼应

百度AI的“厚发”,在整体行军下,其战术还体现出“阵型呼应”的特点,即拆分不同维度进行相互呼应,提升整体落地的速度和质量。

最典型的,是百度AI新基建的产业应用,既有纯外部生态合作的项目落地,更借助百度已有技术的力量推动AI深度应用,呈现内外部协同推进的特点。

例如,百度AI在百度移动生态中的应用成效不断冒出,典型的是百度App搜索结果首条满足率在过去一年大幅提升至58%,超过一半的人搜索结果第一条就满足了需求。

此外,百度地图在百度AI能力的支持下,升级智能专网地图、智能物流、智能停车等行业解决方案,密集与双汇物流、中国银联、特斯拉等行业头部企业深化合作。

百度Apollo同样如此,在自动驾驶方面,当前已经测试牌照150张、落地24座城市、测试里程超600万公里,2020年3月份,全球知名调研机构NR评出全球自动驾驶领域四大“领导者”,Apollo位列其中;在智能交通方面,百度发布了国内外首个车路行融合的全栈式智能交通解决方案“ACE交通引擎”,已在长沙、北京、重庆、南京等10余个城市落地实践。

除了内外部维度,可以发现百度AI的“厚发”,还呈现软、硬协同的特点。例如百度小度,就构建了一个完整的软硬件结合的生态,既有硬件产品的市场领先,也有语音解决方案的全行业赋能;

又例如在大量的AI“软”解决方案之下,百度的“硬科技”也在加速,百度昆仑芯片已经在工业领域大规模应用,阳泉超算中心二期完成建设,未来百度智能云500万台服务器的计划也提上了日程。

4、以乘数模式加速应用生产——快速补充

如果把AI落地当作一场对抗产业痛点的战争,那么除了整体行军、短兵相接以及阵型呼应之外,兵员的快速补充也成为影响战争进程的重要战术内容。

百度AI在2020上半年的厚发,还表现为在技术及业务层面,都完成了某种乘数模式的应用加速。

在技术层面,百度飞桨面对上半年AI应用需求的骤增,价值进一步凸显,当下已经拥有194万开发者,服务8.4万家企业,创造了23.3万模型,平台化AI工业化生产,比百度自己一个个应用创造效率要快太多;

在业务层面,如上文所言,百度智能云完成“以云计算为基础,以人工智能为抓手,聚焦重要赛道”的战略升级,简单说,百度AI拥有了资源统一和能力共享的业务结构,既可以让企业快速搭建自己的应用,也使得百度AI能够灵活、弹性地快速部署智能应用或解决方案。

上半年后,AI“厚发”的势头还能延续吗?

一个现实的问题是,AI落地展现出的“厚积厚发”是否会是一过性的繁荣,在“新基建”火了一阵后,“厚发”的势头是否会停下来,变成过去那样高质量但不太频繁的“薄发”?

至少从目前得到的信息看,AI的厚积厚发不会是一过性现象。这是因为,它本来就是一系列基础条件上的结果而非选择,百度AI这样的巨头已经完成了前期的技术积累和架构梳理,这就好像一个水池,水量大、管道也畅通,大流量将是常态。

而且,AI巨头也在持续深化自己的积累,并为AI发展提供更多更底层的保障。

在技术上,百度的基础技术储备仍然在前进,2020年5月28日,百度全球AI专利申请量已超过1万件,其中中国专利7000多件,位列中国第一。在上半年的各大核心赛事和顶级会议上,百度也在展现这种技术能力,例如28篇论文被AAAI 2020收录,22篇论文入选计算机视觉领域“奥斯卡”CVPR 2020,并拿下8项挑战赛世界冠军。

更多内容不再一一列举,在强者恒强的技术背景下,AI巨头的技术积累也表现出明显的加速度。

而在AI发展的最重要保障,人才队伍建设方面,百度则采取了更多面向未来的动作。

6月中旬,百度宣布未来5年预计培养AI人才500万,具体落地上,百度提供教学资源、实训平台、能力评估认证、企业人才培训、产业生态培育、竞赛活动等,这些动作与基础技术的积累一样,成为AI持续“厚发”的根本保障。

结语

从未来回望,2020年上半年,无论宏观大环境,还是产业发展,都一定会是波澜壮阔、极不平凡的半年。

对AI而言,以百度AI的大范围落地为代表,“厚积厚发”的时代已经到来,一方面AI发展的进程被新基建大背景及巨头企业本身努力进行了双重加速,另一方面,唯一具有厚积厚发特征也使得百度离“中国新基建AI服务最大提供商”更近了一步,唯一的C位坐定。

可以料想的是,2020上半年将只是一次“厚积厚发”的预演,AI新基建蓬勃发展的大时代还会有更精彩的表现。

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