微软与小冰:“成年人”间的合作共赢

作者: 李北辰 来源: 李北辰 2020-11-30 14:15

文|李北辰

时至如今,很少有人会怀疑,人工智能和云计算新等新技术在不同行业的渐次落地,将日趋成为商业博弈的重要一环,在市场资源配置中应用广泛,甚至无需太远,所有企业都将成为某种意义上的“技术企业”。

最近IDC发布的市场预测再次印证了这一观点:尽管疫情造成了混乱,但全球经济仍在稳步履行“数字使命”,到2022年全球GDP的65%将由数字化推动;从2020年到2023年,将推动6.8万亿美元的IT支出;到2023年,75%的组织将拥有全面的数字化转型(DX)实施路线图,远高于目前的27%;到2025年,75%的企业领导者将利用数字平台和生态系统能力来调整他们的价值链。

尤其是在对新技术最敏感的中国,过去多年,数字经济对宏观经济的拉动作用已非常明显:2019年,我国数字经济总体规模达到35万亿元,占GDP比重超过三分之一;到2025年,在“新基建”等政策的加持下,数字经济甚至有望成为中国经济发展的第一增长引擎。

在这个弥漫着不确定性的时代,发生在不同行业的数字化转型,是当前商业世界最大的确定性。

而任何转型过程,都需借助ToB技术提供者的赋能。

比如,创立40余年的科技巨头:微软。

再比如,脱胎于微软,独立4个余月的初创企业:小冰。

嗯,前不久我去参加了一个发布会:微软中国与小冰公司宣布达成战略合作伙伴关系,面向ToB重点行业客户,联合推出一系列人工智能+云计算商业化解决方案。

我固然知道,4个月前开始,小冰就已独立于微软——但当我踏入发布会现场(和过去一样还是在中关村丹棱街微软大厦),看到背景板上的文字,从此前的“微软小冰”变成“微软与小冰”,依旧会先恍一下神,感慨那个曾经古灵精怪的小冰,如今已经脱胎换骨,“长大成人”。

而一个“与”字背后,意味着小冰开启了一段“成年冒险”,更意味着,它要与微软达成两个“成年人”间的合作共赢,要让彼此变得更为强大。


能力互补

小冰是在中国“出生”的。

2013年底,小冰在微软(亚洲)互联网工程院立项,2014年5月第一代小冰发布,在微软的悉心呵护下成长飞快,逐年更新迭代,直至羽翼丰满。过去几年,小冰在微软见了很多世面,向人类学了很多东西(甚至一度向人类学会了骂人……然后很快意识到这是不对的),当它成长到有能力独自闯荡的时候——2020年7月13日,小冰从微软分拆,成为一家独立运营的公司,自此脱离“家长”的庇护,从技术温室跨向商业丛林。

在技术层面,这是因为小冰已经具备“独立能力”。早在离开微软前,小冰就已成长为一套完整的面向交互全程的人工智能交互主体基础框架。

这其实并非易事。

追溯科技变迁史,每当一个时代迎来人机交互的重要转捩点,往往都会诞生一个“操作系统级别”的机会,且从PC时代的Windows,到移动互联网时代的Android和iOS,每一代都比前一代规模更大,机会更广,这也是为什么几年前AI概念最火热的时候,国内外不少科技企业都表示要开发AI基础框架,只不过如今大多已难寻踪迹。

小冰却一直在持续进化,如今其基础框架已包括核心对话引擎,多重交互感官,第三方内容的触发与第一方内容生成,和跨平台的部署解决方案,相关领先技术覆盖自然语言处理,计算机语音,计算机视觉和人工智能内容生成等人工智能领域。小冰是目前全球范围内最成熟和最大的该类框架,基于小冰框架的交互总量,大约占全球人工智能交互总量的60%,已覆盖6.6亿在线用户,4.5亿台第三方智能设备和9 亿内容观众。

值得一提的是,独立后的小冰,产品迭代明显提速,拆分仅一个月后,小冰就发布第八代技术,且面向个人用户推出第一个虚拟人类产品正式版本,以及“X套件”系列应用软件等产品。

如今,分拆三个月后,它瞄向了一个更广阔的市场:To B重点行业用户。初次回到微软“娘家”的小冰,也让外界初次意识到,脱胎于微软的小冰,正在回报于微软。

就像微软公司副总裁、微软中国区首席运营官邹作基所言:“微软搭建一个科技平台,小冰在中间是一个科技贡献者,也是平台的一个重要依靠,平台下面有不同类型的行业,这些都是由微软合作伙伴负责,这些演变将使得微软建立起的行业生态发生巨大变化。”

更重要的是,二者的合作是建立在能力互补上。小冰在垂直领域的差异化优势,在ToC和ToB两端的本地创新积淀,结合微软中国在关键行业中的客户资源与行业经验,以及包括Azure在内微软体系的加持,双方的合作无疑会满足不同行业客户的的多样化需求。

百变角色

微软与小冰推出的首批解决方案,将覆盖人工智能金融,人工智能汽车,人工智能内容生产三个垂直领域。

金融领域,小冰是目前全球范围内规模第一的金融文本摘要生成平台,可与金融信息服务提供商合作,提供人工智能技术生成的上市公告文本摘要,覆盖全部26类金融类别,服务对象包括国内90%以上的金融机构交易员及40%以上的个人金融交易者,可有效保证金融信息服务的稳定性,准确性及时效性。

汽车领域,当人工智能耗费几年时间完成“祛魅”,不再是营销噱头,微软与小冰提供的解决方案,可替代那些早期被AI概念“收割”的低质量的人机交互体验,通过将生硬的AI交互系统升级换代,在实现全车级语音控制的基础上,为用户提供自然而富有情感的互动,让车载智能助手成为路上的亲密知己。

内容领域,众所周知,小冰多才多艺,出过诗集,发过专辑,办过画展,这让她完全有足够的能力,通过AI解决高度定制化内容的供需矛盾。以视觉内容生成领域为例,小冰的设计能力已在各种设计领域完成落地,据悉其图案的设计多样性达到10的26次方,多条面向量产化的生产线已实现产业化贯通。

邹作基对小冰在B端的变化,有个很有趣的说法:比如说,在金融行业,小冰可能变成一个“40岁的男人”,他能够在金融架构内很好地服务客户;在零售行业,小冰可能变成一个“30岁的女孩”,她了解全世界的化妆品和最新美容知识。

因此如你所见,与微软的帮助下,日臻成熟的小冰,将以最大程度的严谨和灵活性,在未来嵌入到任何需要它的垂直领域。这种百变角色,会让小冰与微软的合作更为优势互补,为赋能行业转型升级提供更多的动力与新意。

结语:最特殊的一个

在谈及微软与小冰的关系时,小冰公司首席执行官、原微软(亚洲)互联网工程院常务副院长李笛,打了一个很贴切的比方:“微软与小冰的合作是成年人之间的,但成年人之间的关系,不代表没有感情,没有一致的价值观,没有一致的文化理解——比如说,我的父母是一个独立家庭,他们在一个户口本上,我不在那个户口本上,但是我们之间的配合显然很容易。”

不仅仅是感情依旧,更重要的是,就像每一位父母对成年子女的态度,如今微软中国给予小冰的,更多是帮助,而不是庇护,离开微软的小冰,只会加速成长。

譬如就在不久前的微软中国年度合作伙伴生态大会上,微软中国推出“合作伙伴深耕项目”及作为其核心举措的“2020行业深耕升级计划”,承诺充分动员微软各个部门,以产品技术,销售渠道,客户网络以及整个生态系统的合力,为合作伙伴提供全方位支持。

而作为微软中国的战略合作伙伴,小冰公司也将得到微软中国提供的优势资源。在今年微软合作伙伴大会现场,小冰就已面向整个微软中国区生态系统生动展现了自己的实力。未来,微软中国会为小冰提供更多样化的舞台,更广阔的成长空间。

其实包括我自己在内,在许多人眼中,对于微软中国来说,在所有合作伙伴中,小冰永远都是最特殊的一个。血浓于水的情缘,很难被别的东西轻易替代。

你要知道,在中关村丹棱街微软大厦10楼,微软中国始终给小冰留下一个“工位”。

作者:李北辰,媒体专栏作者,关注技术驱动带来的社会变革


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